שובל המוות: ההפלגה האחרונה של לוסיטניה

אריק לארסון

באחד במאי 1915, עם כניסת מלחמת העולם הראשונה לחודשה העשירי, הפליגה ספינת הנוסעים היוקרתית לוסיטניה מניו יורק אל ליברפול, עם מספר שיא של ילדים ותינוקות על סיפונה. אף שבמשך חודשים ארוכים השליטו צוללות גרמניות טרור בצפון האוקיינוס האטלנטי, ואף שגרמניה הכריזה על הים סביב בריטניה כעל אזור לחימה, רוב הנוסעים היו שאננים. הם בטחו בלוסיטניה, שהיתה המהירה ביותר מבין הספינות שנמצאו אז בשירות, ובקברניטה המנוסה, ויליאם תומאס טרנר, שמצדו נתן אמון בכללי הלחימה הג'נטלמניים שבמשך מאה שנים קבעו כי פגיעה בספינות אזרחיות היא "דבר שלא יעלה על הדעת".
אלא שגרמניה היתה נחושה לשנות את כללי המשחק, וקברניט הצוללת 20-U וולטר שוויגר שמח לפעול בשירות ארצו. כאשר U-20 ולוסיטניה עשו את דרכן לעבר ליברפול, חבירה מקרית של כמה גורמים – עיכובים בשעת היציאה להפלגה, אילוצים להקטנת המהירות, תנאי מזג האוויר וסוד שהיה סודי מדי – יצרה לא רק את אחד האסונות הימיים הגדולים בהיסטוריה, אלא גם נקודת מפנה גורלית בעמדה הנייטרלית שנקטה ארה"ב ביחס למלחמת העולם הראשונה.
בסגנונו הייחודי המשלב תחקיר מעמיק וכתיבה וירטואוזית, משרטט אריק לארסון, מחברם עטור השבחים של רבי מכר כהשטן בעיר הלבנה ובגן חיות הטרף, דיוקן מדוקדק של תקופה משני צדי האוקיינוס, ומשיב לחיים את הדמויות הרבות שגורלן נכרך בטרגדיה כבירת הממדים של טביעת לוסיטניה - טרגדיה שטיבהּ וחשיבותה האמיתיים כוסו במרוצת השנים בערפילי ההיסטוריה.
 Erik Larson
 DEAD WAKE: THE LAST CROSSING OF THE LUSITANIA
Copyright © 2015 by Erik Larson
Published by arrangement with the David Black Literary Agency, New York
 מאנגלית: גיא הרלינג
 עריכת תרגום: יורם נסלבסקי
 המערכת מודה לנעמי מאירשטיין
 סדר ועיצוב: סטודיו דרום, מדלן כהן
 © 2019 בבל ומשכל
 461 עמודים
 דאנאקוד: 462-585
 מסת״ב: 978-965-512-288-6

 




הבא

 

ספרים נוספים